Destacado naturalista, educador e investigador, autor de una gran obra sobre la flora y la fauna nacionales, uno de los fundadores del Museo Nacional y primer director del Instituto Meteorológico Nacional. Nació en Vaud, Suiza y falleció en Venezuela.  En 1883 se graduó de doctor en ciencias, filósofo e ingeniero civil. A partir de 1889 fue director del Instituto Físico-Geográfico, y en el período 1901-1904 laboró para la Compañía Bananera. Fue el  primer profesor de geografía y física en la Academia de Lausanne y en Costa Rica, trabajó en el Liceo de Costa Rica y el Colegio Superior de Señoritas. En 1904 se fue a Estados Unidos donde permaneció dieciocho años. Durante esta época viajó por Latinoamérica y en 1905, se integró a la comisión de asuntos limítrofes con Panamá.  En 1913 fundó en Venezuela una Escuela Nacional de Agricultura, el proyecto fracasó pero Pittier volvió en 1918 para revivirlo y permaneció ahí hasta su muerte.