Reconocido bolerista, que interpretó piezas tanto de compositores costarricenses e internacionales como Agustín Lara, Consuelo Velázquez, Gonzalo Curiel, Lucho Gatica, Leo Marini, Pedro Vargas. Admiró a músicos nacionales como Paco Quintana, Gilberto Hernández y Jorge Duarte. Empezó estudiando guitarra; se inició de requinto en el trío Venecia. Grabó en radio Monumental en horas de la madrugada para evitar el ruido externo que afectaba las grabaciones.        Debutó con la orquesta de Isaac Segundo Barahona; participó con la Orquesta de Lubín Barahona y con la Orquesta Maryval, alternó con el trío Los Panchos; también tocó con el trío Los Armónicos, compuesto por Ronald Alfaro y Solón Sirias. Cuando dejó de laborar con Maryval, en 1958 fundó su primer grupo musical, Rafa Pérez y su orquesta, que permaneció durante 7 años. Algunas de sus interpretaciones más conocidas fueron “Un minuto de tu amor” y  “Sólo quiero mirarte, compuestas por Ricardo Mora y Otto Vargas, respectivamente; otros éxitos fueron: “Ya nada soy”, “Son tus ojos verdes mar” y “Franqueza”, grabadas con la Orquesta Maryval en la sala Tassara. Realizó varias versiones de “Noche innolvidable” del compositor Ricardo Mora, con orquesta sinfónica, orquesta popular, agrupaciones pequeñas y con el músico Paco Navarrete. Cuando estuvo en Venezuela, experimentó con tríos, cuartetos y quintetos; ahí  estudió vocalización, y grabó “Cuando no sé de ti”. Viajó por Centroamérica, Europa, Japón, Colombia y México, en este último país compartió con el trío Nodarse. Durante su gira a los Estados Unidos, interpretó melodías en una cadena de restaurantes.